30.01.2019 ПЕРВЫЙ ИНЖЕНЕР

imagefirstengineersmall

заметка в формате pdf

Мы все когда-то в школе проходили, что Промышленная революция началась в Англии в XVIII веке. Она была тесно связана с целой серией инноваций в различных областях человеческой деятельности, и, среди прочих, в металлургии и текстильной промышленности. В ходе этого крутого поворота общество сначала в Англии, а затем и во многих других странах преобразилось из аграрно-сельского в индустриально-городское. Этот переворот в считанные триста лет, но не в предыдущие тысячелетия, сделал человеческую жизнь такой, какая она есть сегодня. И если выделить хотя бы одно изобретение, приведшее к этим кардинальным изменениям, то это должен быть, наверное, паровой механизм. А точнее, паровой механизм, запатентованный Джеймсом Уаттом в 1775 году. 

Слово "инженер" происходит от английского engine - двигатель, мотор. Конечно, в сегодняшнем понимании и Леонардо Давинчи, и Архимед были инженерами. Но, если быть педантом, надо этот термин для начала применить к создателю первого эффективного двигателя, к Джеймсу Уатту. 

Уатт скончался в 1819 году, его творческую мастерскую на чердаке его дома под Бирмингемом нация законсервировала, прекрасно отдавая себе отчет в значении Первого инженера для мировой цивилизации. В XX веке все содержимое этой мастерской-лаборатории, а именно 8430 предметов перекачевало в лондонский Музей науки (Science museum).  Ради лишь одного этого стоит поехать в Южный Кенсингтон и посетить музей, не говоря о десятках тысячах других экспонатов, повествующих о становление нашей цивилизации.  

https://www.sciencemuseum.org.uk

Паровые машины и насосы существовали и до Уатта, и после него. По некоторым оценкам в наши дни до 75% электроэнергии по прежнему вырабатывается с помощью пара - в том числе и на атомных электростанциях! В первом же зале лондонского Музея науки, в зале "Энергия"  вы найдете несколько паровиков, построенных до Уатта, к примеру, пароатмосферную машину  Томаса Ньюкомена 1712 года. Двести лет назад Англия добывала 80 мировой добычи угля, а чем глубже были залежи угля тем чаще шахты затопляло, и первые паровые механизмы были созданы для того, чтобы откачивать оттуда воду.  

Уатта вполне можно назвать "Человеком эпохи Возрождения", хотя эта эпоха к моменту его появления на свет в 1736 году сто пятьдесят лет как завершилась. Паровая машина Джеймса Уатта и Мэтью Болтона "Олд Бесс" ("Старая Лиза") 1777 года сразу превзошла по коэффициенту полезного действия почти в два раза все подобные устройств, созданные до нее. Последующие их машины подняли КПД еще выше, сделав поровой механизм главной двишущей силой индустрии. Не случайно именем Уатта зовется единица мощности - лампочек среди прочего. И никто иной как Уатт ввел в обиход понятие "лошадиной силы" - в них и по сей день измеряется мощность двигателей. Но этим заслуги Уатта не исчерпываются. Этот шотландец считается изобретателем копировального аппарата для сканирования писем, чертежей и других документов. А также устройств для копирования скульптурных изображений. Он был первым, кто высказал предположение, что вода состоит из водорода и кислорода. 

Рассказ об этом человеке не может быть полным без упоминания чУдного и чуднОго бирмингемского Лунного общества (Lunar Society), членами которого были и Уатт с Болтоном, и дедушка основоположника теории эволюции философ Эразмус Дарвин, и отец-основатель США Бенжамин Франклин, и выдающийся натуралист Джозеф Банкс, и мой любимый художник Джозеф Райт, и владелец знаменитого завода керамики Джошуа Веджвуд, и многие другие представители интеллектуальной, художественной и деловой элиты Средних графств Англии. Они собирались раз в месяц на ужин в полнолуние, отсюда такое название. Во время трапезы члены Лунного общества вели умные беседы, обменивались мнениями и идеями. Наверное, это немного напоминало кухонные разговоры интеллигенции в советские времена или работу провинциального дискуссионного клуба. Но поскольку у членов Лунного общества были обширные связи во всех областях человеческой деятельности Европы и Америки, на заседания общества приглашали многих иностранных звезд науки и культуры. Так что слово "провинциальный" к "лунатикам" не совсем применимо. В том, что касается Промышленной революции, политический и финансовый Лондон как раз был более провинциальным.