13.09.2017 СМЕРТЬ ВО ЛЬДАХ

imagedeathintheicesmall

развернутая статья в формате pdf

Историки называют Эпохой великих географических открытий период с XV по XVII века, когда европейцы проникли почти во все уголки Земли и установили (плохие ли, хорошие ли) отношения почти со всеми народами мира. Вот это "почти" имеет принципиальное значение. К примеру, полярные исследования, нанесение на карты Антарктики и Арктики серьезно начались значительно позже из-за отсутствия соответствующего снаряжения и оборудования. В XIX веке, в так называемую викторианскую эпоху, Англия была одержима поисками Северо-Западного прохода из Атлантики в Тихий океан, возможностью проложить новый, потенциально крайне выгодный торговый путь из Европы в Азию и Россию, то, что в свое время не смог сделать Христофор Колумб.  Британское правительство назначало внушительные призы тем, кто сможет это сделать, британское Адмиралтейство снаряжало одну экспедицию за другой. Самой известной из них, Пропавшей экспедиции Франклина, посвящена сейчас масштабная выставка в Национальном морском музее в пригороде Лондона Гринвиче. Называется она "Смерть во льдах".

Вот факты в двух словах. В мае 1845 года два винтовых парохода "Эребус" и "Террор" с командами общей численностью 129 человек покинули устье Темзы и взяли курс на Гренландию. Это была на тот момент самая крупная экспедиция, которую Великобритания отправляла искать Северо-Западный проход и предполагалось, что на этот раз он наверняка будет найден. Руководство экспедицией возлагалось на 59-летнего очень опытного капитана британских ВМС Джона Франклина, который уже дважды возглавлял подобные экспедиции на севере сегодняшней Канады. Предполагалось, что плаванье продлится примерно три года, так что запасы продовольствия были внушительными: более 55 тонн муки, почти 17 тысяч литров спирта и около 8 тысяч банок консервированного мяса, супа и овощей. 

Последний раз "Эребус" и "Террор" видели китобои в Баффиновом заливе (между Гренландией и островами Канады) в июле того же года.  Прошло два года, но об экспедиции Франклина больше не было ни слуху, ни духу. С 1847 по 1880 в Новый свет было послано свыше 30 спасательных экспедиций, но ни одна из них не дала результатов. Эти экспедиции устраивало и Адмиралтейство, и частные организации. Особую инициативу проявляла супруга (или вдова?) Франклина Джейн, развернувшая широкую компанию с целью найти участников похода, которые, возможно, оставались в живых. Она писала и в парламент, и даже российскому государю с воззваниями действовать. Поиски шли и в море, и по суше. Британское правительство под давлением общественности и прессы назначило приз в 20 тысяч фунтов ( примерно 1.5 миллиона в сегодняшних деньгах ) тому, кто предоставит хоть какую информацию или поможет спасти кого-либо из участников плавания. 

Наконец в 1850 году были найдены три могилы членов экспедиции Франклина, которые скончались, по-видимому, первыми, и стало ясно, где проходила первая зимовка отряда. В 1854 году сотрудник американской компании Гудзонового залива привез домой персональные предметы членов экспедиции Франклина. Он получил их от эскимосов полуострова Бутия на севере Канады, которые так же поведали ему, что мимо их поселения прошли 40 изнеможенных от голода европейцев, тащивших за собой сани с поклажей. 

Воспользовавшись этой информацией Джейн Франклин снарядила экспедицию 1857-59 годов под командованием капитана Леопольда Мак-Клинтока, которая обнаружила на острове Кинг-Уильям записку под пирамидой из камней, рассказавшую о смерти Франклина и о намерении его компаньонов продвигаться дальше на юг.  В этом направлении тянулся жуткий след из скелетов и предметов вплоть до устья Бэк-ривер, где, как видно, испустил дух последний член экспедиции.  

На протяжении ста лет, прошедших с тех пор, рождались на свет различные версии гибели всех членов экспедиции Франклина. Упоминались и цинга, и свинцовое отравление из-за неправильного запаивания продовольственных контейнеров, и неадекватная одежда. Ходили слухи о каннибализме среди членов экспедиции: якобы, в некоторых из групповых могил были найдены распиленные (для того, чтобы добраться до костного мозга) человеческие кости. Эскимосы сообщали, что находили лишенные плоти кости и черепа. Кстати, когда появились первые сообщения о возможном людоедстве среди участников этой трагедии, писатель Чарльз Диккенс опубликовал заявление, что это происки враждебно настроенных к европейцам настроенных коренных жителей тех мест. Если отвлечься от вопроса о каннибализме, надо сказать, что эскимосы действительно были совершенно равнодушны к трагедии членов экспедиции. На выставке представлен звуковой документ, свидетельство одного из эскимосов, рассказывающего, что когда несколько изголодавшихся и не по погоде одетых членов экспедиции Франклина приблизились к становищу эскимосов, те поспешно спрятали от них все свои запасы теплой одежды. Они не стали кормить европейцев, дав им понять знаками, что у них самих мало еды, а вскоре собрались и ушли на новые места, оставив бедолаг на произвол судьбы. Хорошо это было или плохо на выставке в Гринвиче не обсуждается: в наши политкорректные времена коренные народы всегда правы, и мы, европейцы, все время им мешаем жить,  даже если речь идет о самой Европе.

Так или иначе, уже в XX веке, в 1981 году, канадский антрополог Оуэн Битти снова поставил задачу узнать судьбу членов Пропавшей экспедиции. Его команде удалось собрать много дополнительных свидетельств и артефактов, а в сентябре 2014 года на дне был найден остов "Эребуса". Два года спустя в сентябре 2016-го - корпус второго корабля "Террора".  Эти последние открытия как раз и подтолкнули британский Национальный морской музей к организации впечатляющей выставки "Смерть во льдах".  

В заключение я хотел бы поднять чисто философский вопрос. Недавний фильм "Дюнкерк" и выставка об экспедиции Франклина, с моей точки зрения, показательные примеры отношения англо-саксонского мира к трагическим эпизодам своей истории. В жизни, как мы знаем, хэппи-энд далеко не всегда случается. И у разных народов разные представления о том, что помнить и что забывать.

Подробности о выставке:

http://www.rmg.co.uk/see-do/franklin-death-in-the-ice