Cart

НАПРЯЖЕННАЯ ВЕРХНЯЯ ГУБА

Выражение stiff upper lip, буквально “напряженная верхняя губа” описывает традиционную английскую невозмутимость, присутствие духа, нежелание проявлять свои чувства на людях. И прекрасным примером человека с такой чертой характера может служить капитан Мэтью Уэбб, живший в XIX веке в викторианскую эпоху. Как, вы не слышали про такого? Давайте, я вам расскажу. Он вполне заслуживает известности далеко за пределами Соединенного королевства. Этот человек первым преодолел вплавь Ла-Манш, он же Английский пролив – название зависит от того, по какую сторону оного вы находитесь🤣.

Уэбб был моряком торгового флота родом из графства Шропшир в центральной Англии. Как многие викторианцы – альпинисты, путешественники, искатели приключений, он любил бросал вызов судьбе. Так, среди прочего, Уэбб заключил пари, что может провести в бушующем море дольше, чем собака породы ньюфаундленд, он же водолаз. Псы этой породы особенно ценятся рыбаками как раз по той причине, что не боятся долгое время быть в воде. И вот в 1874 году Мэтью Уэбб просидел в море полтора часа до тех пор, пока его черный мохнатый соперник, скуля, не попросился в лодку своего хозяина.
Вскоре после этого Мэтью Уэбб обьявил, что намерен совершить то, что считалось тогда немыслимым: одолеть вплавь Ла-Манш. Французские газеты писали, что это абсолютный бред, une folie anglaise, английское безумие, что никто и никогда не совершал подобного. В самом узком месте Ла-Манш имеет ширину 32 километра, однако из-за сильного ветра, подводных течений, приливов и отливов эта дистанция для пловца может в действительности увеличиться чуть не в два раза. А температура воды редко поднимается выше 15 градусов по Цельсию. Добавим, что даже в наши дни считается неспортивным плыть через Английский пролив в гидрокостюме или использовать какие-либо технические приспособления, разрешается разве что натереть тело вазелином или гусиным жиром.

Итак, 24 августа 1875 года Мэтью Уэбб в обычном купальном костюме, обтёршись лишь жиром морской свиньи и в присутствии небольшой группы провожающих, собравшихся на берегу Дуврского порта, вошел в бурные воды Атлантики. В пути его сопровождала лодка с журналистами и помощниками, которые время от времени подавали ему то кружку с горячим бульоном, то с бренди или пивом. На полпути Уэбб осушил полстакана холодного рыбьего жира. Говорят также, что заплыв этот сопровождало стадо морских свиней, почуявших омерзительный запах своего сородича. Ходят слухи, что в пути Уэбб умудрился выкурить сигару. Его жалили медузы, сильные течения заставляли его продвигаться зигзагами. Он как джентльмен плыл брасом, не торопясь, делал, по сообщениям журналистов, 22 гребка в минуту. Лишь в последние два часа, которые, по его словам, были “совершенной пыткой” снизил темп до 12 гребков в минуту. Сопровождающие слышали его выкрик: “Это море убивает меня дюйм за дюймом!” (“This sea kills me by inches!”). Тем не менее через 21 час 45 минут после погружения в английском Дувре Уэбб вышел на берег во французском Кале.

Журналисты забросали Уэбба вопросами: Как он себя чувствует? Осуществил ли он мечту всей своей жизни? Выложился ли он на все сто процентов? А ответил он, что у него было немного странное ощущение в конечностях, то, что человек чувствует после первого дня сезона игры в крикет – английскую лапту. И это все. Британская публика была сражена наповал! В его словах было все, что так ценимо англичанами: сдержанность в выражениях, так называемый understatment, мужественная скромность и упоминание национальной страсти – крикета. Мэтью Уэбб моментально стал героем нации! Его изображение появилось на кружках, пепельницах и спичечных этикетках, в его честь была сложена песня, все от мала до велика считали, что этот подвиг принадлежит им лично. Что он доказывает превосходство англичан над другими народами!
Через восемь лет очередной вызов Мэтью Уэбба судьбе обернулся трагедией. Он взялся пересечь вплавь поперек бурлящие воды в нижней части Ниагарского водопада. Уэбба затянуло в водоворот и он погиб. Ему было всего 35 лет.
Потом про Уэбба мир надолго забыл. Среди прочего потому, что почти сорок лет после эпического заплыва, никто не мог повторить его достижение. Сегодняшний рекорд преодоления Ла-Манша вплавь держит австралиец Трент Гримси, он сделал это за 6 часов 55 минут. Первой женщиной, победившей пролив, была американка Гертруда Эдерле в 1926 году. До настоящего дня больше людей поднялись на вершину Эвереста, чем переплыли Ла-Манш.

Несколько лет назад о Мэтью Уэббе был снят британский фильм, который непросто найти:
https://www.imdb.com/title/tt3449664/